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11. Januar 2017

Gartenwege

Der Weg passt gut zum Garten. Leicht gewunden, führt er vom Haus zum runden Sitzplatz und um die Kräuterschnecke. Noch sind die Wegränder kahl, kein Büschlein ist zu sehen. Denn der Weg ist neu. Ein Weihnachtsgeschenk, das der Mensch sich und seinem Garten gemacht hat. Der alte Weg, schnurgerade und aus dickem Beton, wollte einfach nicht gefallen.

Wege sind für dem Menschen wichtig. Darum baut er sich Wege, wo immer er ist, zu Land, zu Wasser und in der Luft. Wege sind ihm die Verbindung von A nach B. Sie sind aber noch viel mehr: Sie eröffnen ihm neue Möglichkeiten, neue Perspektiven, beruflich und privat. Wege verändern sein Leben. Und ganz nebenbei verändern sie die Landschaft.

Weg und Mensch haben eine so enge Beziehung, dass sie sich auf die Sprache abgefärbt hat. Der Mensch geht seines Weges, kommt vom Weg ab, macht Umwege, sucht neue Wege, geht seinen Weg mal allein, mal gemeinsam. Eltern geben ihren Kindern Werte mit auf den Weg, wollen ihnen aber nicht im Wege stehen. Mal muss man sich aus dem Weg gehen, dann wieder auf halbem Weg treffen.

Wege sind dem Menschen viel wert. Allein in der Schweiz wurden 2013 gemäss Bundesamt für Statistik mehr als 70 Mia. Franken für Strassen- und Schienenwege ausgegeben. In diesem Betrag enthalten sind die Kosten für die Infrastruktur, aber auch die entsprechenden Verkehrsmittel.

Gartenwege sind in dieser Statistik nicht enthalten. Sie würden diesen Betrag auch nicht beeinflussen. Aber sie verändern die Landschaft. Und auch sie bedeuten dem Menschen mehr als nur die Verbindung von A nach B.

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16. November 2016

Sauerkraut

Es ist einer dieser milden Spätsommertage. Dicht lag der Nebel am Morgen auf den Feldern. Erst gegen Mittag setzte sich die Sonne durch. Jetzt aber ist es angenehm warm. Die meisten Bäume sind leergefegt, nur noch das Laub vom Blauregen leuchtet strahlend gelb von der Gartenhauswand. Ein paar Astern blühen noch, ein paar Ringelblumen, Borretsch. Emsiges Treiben herrscht an den Blüten, die Sonne hat Hummeln, Bienen und Co. nochmals auf Tour getrieben.

Gärten und Felder sind leer geworden. Das Gemüse ist abgeerntet, die Ernten sind eingefahren. Es ist die Zeit der Wein- und Erntedankfeste. Zeit für Fondue, Raclette und Kürbissuppe. Und für Sauerkraut. Die Käsespezialitäten und Kürbissuppe sind mittlerweileüberall im Angebot zu finden. Sauerkraut hingegen fristet immer noch ein Mauerblümchendasein. Nur gerade 600 Gramm assen wir letztes Jahr im Schnitt gemäss Statistik der Schweizer Gemüseproduzenten. Zum Vergleich: Der Gemüsekonsum pro Kopf lag bei 85 Kilogramm, davon entfielen knapp 16 auf Rüebli und Tomaten.

Gemüse, mit Salz unter Luftabschluss vergoren, war schon im antiken Griechenland und im Römischen Reich bekannt. Über all die Jahrtausende war es ein wertvoller Energielieferant in den dunklen Wintertagen. Mit dem Einzug der Tiefkühltruhen geriet es ins Hintertreffen. Und heute, da im Gemüseregal auch im Winter viel Frisches steht, hat das farblose Sauerkraut erst recht einen schweren Stand.

Man tut dem Gemüse Unrecht. Sauerkraut ist reich an Vitaminen und Mineralstoffen, aber arm an Kalorien. Ein richtiges Superfood sozusagen, und erst noch aus der Region. Es ist einfach herzustellen, aber auch beim Detailhändler günstig zu haben. Es schmeckt roh und gekocht, als Salat, Auflauf oder einfach als Beilage. Rezepte finden sich in alten Kochbüchern – und im Internet. Ausprobieren!

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28. September 2016

Schwalbenschwanz Raupe und Schmetterling

Schwalbenschwanz

Vorsichtig lässt er sich auf der Sonnenblume nieder, einen Moment lang behält er seine Flügel noch beisammen. Die gelbschwarze Zeichnung mit dem blauen Punkteband ist auch auf der Unterseite der Flügel zu sehen, selbst sein Körper ist Ton-in-Ton. Der Schwalbenschwanz ist eine bemerkenswerte Schönheit. Plötzlich schlägt er die Flügel auf, die beiden roten Punkte auf den Flügeln, die zur Abschreckung dienen, schillern im Sonnenlicht. Selbst die schwarzen Fortsätze an den Hinterflügeln, die ihm den Namen gaben, sind zu erkennen. Eine kurze Pause, und schon fliegt der Schmetterling wieder auf.

Der Schwalbenschwanz gehört in der grossen Familie der Insekten zu den Schuppenflüglern, seine Flügel sind mit Schuppen bedeckt. Je nach Lichteinfall können sie deshalb schillern. Die erste Generation des Schmetterlings schlüpft ab Mitte April, aus Puppen, die überwintert haben. Ende Mai legt sie Eier ab - und stirbt. Nach etwa einer Woche schlüpfen die Raupen aus dem Ei und fressen als erstes die Eihülle. Fressen bestimmt weiterhin ihren Tag. Innerhalb eines Monats von etwa drei Millimetern auf rund fünf Zentimeter zu wachsen und dabei mehrmals die Haut zu wechseln, ist ja auch kein Kinderspiel. Am Anfang ist die Raupe noch dunkel, mit einem weissen Fleck in der Mitte. Sie sieht aus wie Vogelkot, das soll sie vor ihren Feinden schützen. Bald aber trägt sie ihr typisches grün-schwarz-gestreiftes Kleid mit den orangen Punkten. Raupen lieben Rautengewächse und Doldenblütler, darum sind sie häufig auf Rüebli, Fenchel oder Dill zu finden.

Für das Verpuppen sucht sich die Raupe einen geschützten Ort. Der kann auch weit weg vom bisherigen Standort sein. Nach etwa zwei Wochen schlüpft der Schmetterling, der Kreislauf beginnt von Neuem. Spätestens im Oktober verpuppt sich die letzte Generation, die überwintert.

Der Schwalbenschwanz ist in Europa und Asien weit verbreitet, nur in wenigen Gebieten gilt er als gefährdet. Und doch ist er bei uns ein rarer Gast. Die intensive Landwirtschaft und ordnungsliebende Gärtner lassen ihm zu wenig Lebensraum. Nektar spendende Blumen von Frühling bis Herbst und den Garten erst im Frühling abräumen – das macht sein Leben leichter. Und das desMenschen bunter.

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15. August 2016

Sonnenblumen

Sie steht mit leicht geneigtem Haupt da und zeigt dem Norden die kalte Schulter: Die Sonnenblume, die in den lateinischen Sprachen ‚die sich nach der Sonne wendet‘ heisst, verfolgt der Lauf der Sonne, von Ost nach West, dem Süden zugewandt. So lange, bis sie ihre volle Blütenpracht erreicht hat. Dann hört der Drehmechanismus auf, die Blüte bleibt stehen, egal, in welche Richtung sie grad blickt.

Helianthus annuus, so ihr Sortenname, gehört zur Familie der Korbblütler. In der deutschen Sprache kam die Sonnenblume durch ihre botanische Bezeichnung zum Namen. Das griechische helios bedeutet Sonne, anthos heisst Blume, annuus weist darauf hin, dass es sich um eine einjährige Pflanze handelt. In der griechischen Mythologie gibt es dazu die Geschichte einer jungen Frau, die aus Liebeskummer nicht mehr ass und trank und schliesslich eine Sonnenblume wurde. Es war aber wohl nicht die Sonnenblume, wie wir sie heute kennen, denn diese wurde erst im 16. Jahrhundert von spanischen Seefahrern aus Amerika nach Europa gebracht. In der Mississippi-Region und um Mexico-Stadt wurde sie allerdings bereits ab etwa 2500 v. Chr. angebaut.

Es gibt Pflanzen mit nur einer Blüte, aber auch verzweigte Varianten, die bei genügend Platz, viele Seitenäste und –blüten treiben. Bis zu zwei Meter hoch können sie werden, eine beachtliche Leistung, wenn man bedenkt, wie klein die Samenkörner sind.

Sonnenblumen sind nicht nur in jedem Garten eine Zier, ihre Blüten dienen auch als Insektenweide. Öl aus Sonnenblumen schmeckt gut, es ist reich an mehrfach ungesättigten Fettsäuren und deshalb gesund.

Ein Sommer ohne Sonnenblumen wäre kein Sommer. Und wer die Blumen nach dem Verwelken stehen lässt, macht nicht nur den Vögeln ein Geschenk, die die Blumen bis aufs letzte Samenkorn auspicken. Das Schauspiel, wie sie dies tun, erfreut den Menschen bis weit in den Winter hinein.

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